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18 juillet 2019

Série Évolution du FM : les années 60

Étude de l'article « The Evolution of FM » par Nancy Johnson Sanquist, Vice-présidente en charge de la stratégie marketing chez Planon

Ces dernières années, il m'est souvent arrivé de considérer l'histoire du Facility Management (FM) pour me demander : comment en sommes-nous arrivés là ? Je ressens une curiosité toujours plus vive s'agissant des percées technologiques à l'origine de notre perception actuelle du FM. C'est pourquoi l'article de Nancy Johnson Sanquist, Vice-présidente en charge de la stratégie marketing chez Planon, également membre de l'IFMA et associée de l'AIA, a particulièrement attiré mon attention. 

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Dans « The Evolution of FM », Nancy Sanquist dissèque les technologies qui n'ont cessé d'évoluer au cours des dernières décennies en affectant fortement le FM. Après lecture de l'article et éclairé par son point de vue, j'ai pu rassembler des informations sur la façon dont le FM est né et sur ses évolutions actuelles, relevant ainsi le rôle important des capacités informatiques et des progrès techniques incessants dans ce domaine.

S'agissant de la croissance du FM, l'approche de Nancy Sanquist offre une vision stimulante des prévisions technologiques et de l'impact de chaque développement, des années 60 jusqu'en 2018. L'idée générale reste de mesurer combien les progrès technologiques, à chaque décennie, ont contribués à faire évoluer le FM. Cela nous permet de comprendre notre métier actuel, mais aussi d'anticiper nos futures capacités.

Les années 60 : les effets de l'introduction de l'informatique dans l'environnement bâti

Commençons par les années 60 : à cette époque, les ordinateurs existaient déjà mais étaient incroyablement coûteux et réservés à quelques professions très spécifiques. En dépit de cet usage spécialisé, de nombreuses théories étaient échafaudées sur l'avenir des ordinateurs et leur influence sur la société.

De quoi étaient-ils capables ? Comment nos vies allaient-elles être affectées par ces machines ? En particulier, quel allait être l'impact des capacités de conception et de création des ordinateurs pour les professionnels tels que les architectes ou les ingénieurs ? Les possibilités semblaient infinies mais cette machine révolutionnaire n'était alors qu'en devenir et nous étions surtout impressionnés par ce qui pourrait être.

Les projections de Minsky sur les impacts à venir sur le Facility Management

Dans « The Evolution of FM », Nancy Sanquist évoque une conférence sur l’architecture et l’informatique tenue à Boston en 1964, au Sheraton-Plaza. Les nombreuses spéculations stratégiques alors avancées peuvent être illustrées par une citation de Marvin Minsky, scientifique américain en sciences cognitives, à propos de l'évolution prévue des capacités informatiques au cours des 30 années suivantes : « Dans 30 ans au plus, les ordinateurs seront peut-être aussi intelligents que les humains, voire plus ».

Une déclaration audacieuse à l'époque, mais qu'on peut aujourd'hui confirmer comme n'étant pas exagérée. Minsky continuait ainsi : « La machine pourrait également être en mesure de non seulement planifier mais également réaliser des assemblages mécaniques complets. Certains ordinateurs sont maintenant équipés de scanners pour visualiser les schémas. À terme, les ordinateurs auront des mains, des yeux et des programmes qui leur permettront de construire, fabriquer des objets très rapidement et de façon économique ».

Les prédictions de Minsky vous paraissent sans doute amusantes. Avec la technologie mise en œuvre aujourd'hui pour le FM, cela n’est plus un secret pour personne. Avec, par exemple, l'intégration d'AutoCad® et de la CAO par Planon, les architectes et ingénieurs peuvent créer des dessins de haute précision technique et les intégrer dans une solution de gestion de l'environnement de travail. Mais toutes ces spéculations de Minsky peuvent aussi nous laisser perplexes : que se passera-t-il ensuite ? Que nous réserve l'avenir pour le FM ? Nous explorerons dans la prochaine publication, la période de croissance et d’expansion des années 70 et 80.

Abdel el Quasghiri
Account Manager