Klantenportal customer-icon
30 november 2017

De bedrijfscultuur in het Verenigd Koninkrijk is er een van 'almost always on', zeker in vergelijking met andere Europese landen

In een eerdere serie blogs hebben we aan de hand van internationaal onderzoek belicht hoe verwachtingen ten aanzien van de werkomgeving worden beïnvloed door de geografische regio waar iemand werkt en woont. We hebben gezien dat Europeanen tamelijk huiverig zijn voor veranderingen op het werk, terwijl medewerkers in de regio Azië-Pacific hier het meest optimistisch tegenover staan.

Gaan deze bevindingen ook op voor de medewerkers van Planon in verschillende delen van de wereld? Christine Houghton, UK Sales Director bij Planon, deelt haar inzichten over dit onderwerp in de volgende blog, de eerste van onze serie ‘De veranderende werkomgeving’.

White Paper - 10 trends die het vakgebied van real estate en facility management tot 2022 bepalen en veranderen

In dit white paper wordt geschetst hoe het vakgebied van Real Estate en Facility Management zich de komende vijf jaar zal ontwikkelen.

Lees meer

Leven in een ‘almost always on’ cultuur

Een van de grote verschillen tussen het Verenigd Koninkrijk en andere Europese landen is dat de bedrijfscultuur in het Verenigd Koninkrijk er een is van ‘altijd druk in de weer zijn’. Tijdens mijn bezoeken aan Nederland heb ik gemerkt dat mensen daar vaker de tijd nemen voor een echte lunchpauze. Hier hebben we de gewoonte snel even iets te eten te halen en meteen terug te gaan naar de werkplek. Sommige organisaties hebben wel kantines waar medewerkers gebruik van kunnen maken, maar desondanks wordt hier vaker achter het bureau geluncht. Uiteraard is het waarschijnlijk beter en gezonder om halverwege de dag een echte pauze te nemen, maar dat zit niet in onze bedrijfscultuur. Dit is slechts één voorbeeld van de manier waarop we ons werk beleven in het Verenigd Koninkrijk, waar we volgens mij een cultuur hebben van ‘almost always on’, oftewel continu beschikbaar zijn voor je werk. Zo wordt van senior medewerkers soms verwacht om ook 's avonds bereikbaar te zijn.

Hier in het Verenigd Koninkrijk hebben we ook opgemerkt dat het niet ongebruikelijk is dat de Planon-medewerkers in Nederland kiezen voor een vierdaagse werkweek. Dat is in het Verenigd Koninkrijk ondenkbaar, tenzij een functie officieel is geclassificeerd als een parttimerol. In het Verenigd Koninkrijk zien we wel moeders die parttime werken als ze een kind van onder de vijf hebben, maar dat is alleen maar omdat organisaties wettelijk verplicht zijn dit toe te staan als medewerkers hierom vragen. Voor de meeste mensen is korter werken echter geen optie. Daar staat tegenover dat de secundaire arbeidsvoorwaarden hier gunstiger zijn dan in enkele andere delen van Europa, bijvoorbeeld wat betreft moederschaps- en vaderschapsverlof en ziektevergoeding.

Door thuiswerken verspillen medewerkers geen tijd meer in het woon-werkverkeer

Dit alles lijkt een bevestiging te zijn van het ADP-onderzoek dat in onze vorige blog werd aangehaald en waaruit bleek dat Europeanen hun werk en privéleven graag gescheiden houden. De ‘almost always on’ cultuur hoeft namelijk niet altijd slecht te zijn voor medewerkers, omdat ze zo wel meer vrijheid hebben om te kiezen wanneer ze willen werken. Thuiswerken is nu volkomen ingeburgerd onder werknemers in het Verenigd Koninkrijk en het thuiswerken door medewerkers is de afgelopen vijftien jaar steeds meer aanvaard door het management. Deze verandering heeft veel voordelen gebracht, met als belangrijkste voordeel de tijdwinst voor medewerkers die niet meer hoeven te forensen. Doordat het werk geconcentreerd is in de grote steden en het land relatief groot is, zijn reistijden van twee uur heen en twee uur terug helaas vrij normaal in het Verenigd Koninkrijk. Door een paar dagen per week thuis te werken verspillen medewerkers geen tijd meer in het woon-werkverkeer, zijn ze productiever en voelen ze zich beter. Kortom: een win-winsituatie voor zowel medewerker als organisatie. Op de dagen dat medewerkers wel naar kantoor gaan, gebruiken ze steevast een flexplek in plaats van 'hun eigen' bureau. Technologie speelt een hoofdrol bij deze opkomende trend van flexibele werkplekken. Zo geven veel organisaties hun medewerkers tegenwoordig de mogelijkheid om van tevoren een bureau, werkplek of vergaderruimte te boeken via een app of portal.

Het forensen zelf heeft ook invloed op de manier waarop mensen werken. In de auto kun je bellen als je onderweg bent van en naar je werk. Omdat het forensen doorgaans voorafgaand aan en na afloop van de werkdag plaatsvindt, is dit eens te meer een voorbeeld van ’almost always on’. In het ov is het meestal onmogelijk om onderweg productief te zijn vanwege de grote drukte. Door thuis te werken kan de medewerker productiever zijn en een betere balans vinden tussen werk en privéleven. Technologische vooruitgang is ook bij deze nieuwe trend van thuiswerken weer een van de belangrijkste stimulansen, met in de eerste plaats het feit dat tegenwoordig elk huis en elke mobiele telefoon een internetverbinding heeft. Zo heeft technologie geleid tot flexibelere manieren van werken, al was het alleen maar doordat we e-mails op onze smartphone kunnen ontvangen. Zelfs het woord smartphone lijkt alweer verouderd, omdat tegenwoordig alle telefoons ‘smart’ zijn: het is de nieuwe norm geworden. 

Slimmer werken door de mogelijkheden van AI

Een ander voorbeeld van de technologische evolutie is kunstmatige intelligentie, ook wel aangeduid als AI (artificial intelligence). In het nieuws horen we voortdurend verhalen over hoe AI mogelijk leidt tot het verlies van banen. Kan een robot of AI het werk van administratieve medewerkers overnemen of zelf onze eigen administratieve taken uitvoeren? Sommige taken kunnen uiteraard worden geautomatiseerd met computers, maar we moeten nog altijd in staat zijn te communiceren met de robot om opdrachten te geven, zoals het versturen van een e-mail. De robot handelt pas nadat deze een opdracht van ons heeft ontvangen, want de intelligentie is – althans voorlopig – nog beperkt, zoals bij Amazon Alexa. Maar mogelijk komt er ooit een dag dat ik gewoon aan Alexa vraag om mijn e-mails te beantwoorden, of nog beter: dat Alexa zelf mijn mail beantwoordt zonder dat ik erom hoef te vragen. Dan zou ik echt minder energie hoeven te steken in mijn werk. Het is niet zozeer dat mijn Amazon Echo dan mijn werk volledig overneemt, maar het biedt me dan vooral de mogelijkheid om nog slimmer te werken.

Christine Houghton
Sales Director Planon United Kingdom