Klantenportal customer-icon
04 augustus 2016

Ook de millennial wordt volwassen

Waar we het vroeger nog hadden over de ‘patatgeneratie’ of de ‘grenzeloze generatie’, maken we tegenwoordig steeds vaker onderscheid door groepen te brandmerken met een X, Y of Z. Ook maken we gretig gebruik van het woord ‘millennial’. Maar wat betekent deze term en wat heeft deze generatie voor invloed op de werkvloer?

Webinar - Hoe realiseert u de werkplek van de toekomst?

Welke technologieën zijn nodig om de digitale werkplek te realiseren? En welke ontwikkelingen staan voor de deur binnen Real Estate en Facility Management?

Bekijk webinar

Wie is de millennial nu eigenlijk?

De term ‘millennial’ heeft een ietwat negatieve lading. Zo zou deze generatie (geboren tussen 1981 en 2000) lui, narcistisch, verwend, ongeduldig en weinig loyaal zijn. En terwijl de millennial is opgegroeid in de digitale wereld, zouden voorgaande generaties nog worstelen met de invloeden van onder meer sociale media en technische hulpmiddelen. Dat zorgt voor een groot verschil in visie en in de eisen die de verschillende lichtingen aan een werkplek stellen. Tenminste, dat zou je denken. Maar is dat wel zo?

Collega Vincent Henricks trekt in een eerdere blog de generatiekloof op de werkvloer al in twijfel. En daar sluit ik me bij aan. Ja, deze lichting jongeren heeft wensen die de generatie X (1961-1980) wellicht niet heeft. Ze zijn bijvoorbeeld graag flexibel, waardoor thuiswerken en het creëren van flexplekken actuele aandachtspunten zijn voor facility managers. En uit onderzoek van PwC onder hoger opgeleide millennials blijkt dat de loyaliteit sinds 2008 inderdaad flink is gedaald. Acht jaar geleden gaf nog 75 procent van de ondervraagden aan te denken in totaal twee tot vijf werkgevers te dienen in zijn werkzame leven; nu is dat nog slechts 54 procent. Een kwart van de ondervraagden denkt zelfs voor meer dan vijf werkgevers te werken.

We focussen ons misschien wel meer dan ooit op een nieuwe generatie. Boeken als Ties and Tattoos richten zich op de rol van de millennial in het werkveld, net als de workshop Dude, what’s my job? dat doet. Deze, ietwat suggestieve, titels zeggen veel over het beeld dat er bestaat over de nieuwe millennial. Maar op basis waarvan is dit beeld ontstaan? Onderzoek naar de verschillen tussen drie generaties en wijst uit dat deze er eigenlijk amper zijn. Uit het onderzoek blijkt dat de nieuwste lichting dezelfde carrièredoelstellingen heeft als oudere collega’s.

Zijn de verschillen wel zo groot?

Vanwege de enorme aandacht voor technologische ontwikkelingen wordt de groep millennials wellicht meer onder een vergrootglas gelegd dan de vorige generatie op het moment van betreden van de arbeidsmarkt. Maar betekent dit dat zij compleet andere medewerkers zijn? Wilden de mensen die tot generatie X worden gerekend niet ook het beste maken van hun carrière? Dat de visie en het eisenpakket van een nieuwe generatie ietwat afwijken van die van hun voorgangers, is in mijn ogen niks nieuws. En ook de millennials worden ouder en kiezen op een bepaald moment wellicht voor een gezin. 

Dan krijgen ze, net als hun oudere collega’s nu, te maken met zaken als kinderopvang en kinderen naar school brengen. Uit ervaring weet ik dat dit de flexibiliteit niet ten goede komt. Ik denk dat daarmee het minimale verschil tussen verschillende generaties nog verder verdwijnt. Nu wil de jongere medewerker vrijheid, bijvoorbeeld om te bepalen waar en wanneer hij werkt. Maar als jonge medewerkers ouder worden komt er vast een moment dat het verlangen naar meer regelmaat groter wordt. Zoals dat ook bij ondergetekende het geval was.

Geert-Jan Blom
Business Consultant