Klantenportal customer-icon
07 december 2017

Waarom de regio Azië-Pacific bekendstaat om flexibele werktijden en werkplekken

In een eerdere serie blogs hebben we aan de hand van internationaal onderzoek belicht hoe verwachtingen ten aanzien van de werkomgeving worden beïnvloed door de geografische regio waar iemand werkt en woont. We hebben gezien dat Europeanen tamelijk huiverig zijn voor veranderingen op het werk, terwijl medewerkers in de regio Azië-Pacific hier het meest optimistisch tegenover staan.

Gaan deze bevindingen ook op voor de medewerkers van Planon in verschillende delen van de wereld? Alex Lim, General Manager bij Planon Asia, deelt zijn inzichten over dit onderwerp in de volgende blog, de tweede van onze serie ‘De veranderende werkomgeving’.

White Paper - 10 trends die het vakgebied van real estate en facility management tot 2022 bepalen en veranderen

In dit white paper wordt geschetst hoe het vakgebied van Real Estate en Facility Management zich de komende vijf jaar zal ontwikkelen.

Lees meer

Flexibele werktijden, flexibele werkplekken

Ik ben verantwoordelijk voor Planons activiteiten in Singapore en Hongkong, dus ik reis vaak op en neer tussen deze twee plaatsen. Intensief reizen is niet ongebruikelijk in onze regio. Tot wel 80 procent van onze tijd werken we ver van huis. Ik heb bijvoorbeeld vrienden die alleen in het weekend thuis zijn. We zijn erg flexibel als het gaat om werktijden en werkplekken.

Een van de belangrijkste redenen voor deze flexibiliteit is dat we een kleine economie hebben in een grotere regio, en hetzelfde geldt voor Hongkong. Singapore en Hongkong lijken op elkaar; de meerderheid van de bevolking heeft een Chinese achtergrond en we zijn lang gekoloniseerd door de Britten. Etnisch gezien zijn we Aziaten, maar onze mentaliteit heeft Britse trekjes. Dit beïnvloedt dus ook onze manier van werken. Toen Singapore onafhankelijk werd, in dezelfde tijd dat Hongkong werd geïndustrialiseerd, waren beide economieën gericht op productie. Dit trok buitenlandse investeringen aan, vooral ook door de lage lonen en de Engelstalige bevolking. Inmiddels zijn de lonen een stuk hoger, waardoor het voor industriële organisaties nu niet meer zo rendabel is om in deze regio te blijven.

De grens tussen werk en privé vervaagt

Deze industriële organisaties zijn vervangen door hightechbedrijven en financiële dienstverleners in een kenniseconomie. Multinationale organisaties uit Europa en de Verenigde Staten gebruiken Singapore nu als springplank om toegang te krijgen tot de ASEAN-markt. Hetzelfde geldt voor Hongkong, dat dienstdoet als ingang tot China. Dit betekent dat medewerkers van organisaties in Singapore en Hongkong hun werktijden moeten aanpassen aan de tijdzones van hun multinationale partners. In Europa en de Verenigde Staten is het vaak gebruikelijk om van 9 tot 5 te werken, maar wij maken dus lange werkdagen. Dat is niet mijn keuze, maar het is de norm hier in dit deel van Azië. De grens tussen werk en privé vervaagt, maar we krijgen loon naar werken en hebben daardoor ook een goede levensstandaard.

Omdat ons werk flexibel is en we vaak reizen, zijn we ook niet gebonden aan een fysiek kantoor. We waarderen flexibele werkomgevingen die we kunnen gebruiken wanneer we willen. Dit betekent ook dat het traditionele kantoor aan populariteit inboet. De huurprijzen van kantoorruimten hier behoren tot de hoogste in de wereld waardoor men zich meer richt op kleinere kantoren. Ik denk dat die trend sterker zal worden. De kantooromgeving zal meer en meer worden gezien als een plek om te vergaderen en samen te komen dan als een vaste werkomgeving. Kantoren beginnen meer te lijken op een soort koffiehuis, waar je kunt zitten en van gedachten kunt wisselen. Zo heeft een bank hier in Singapore haar ruimten bijvoorbeeld ingericht als een soort cafetaria. Bezoekers hoeven niet in de rij te staan, maar trekken een nummer en krijgen koffie en versnaperingen terwijl ze op hun beurt wachten. De medewerkers van de bank daarantegen kunnen vergaderen en samenwerken in een open, informele en inspirerende omgeving en hebben geen vaste werkplek nodig.

Leven in een 'slimme natie' 

De behoefte aan flexibele omgevingen en het gebruik van technologie in de werkomgeving hangen nauw samen. We zijn een verbonden samenleving, met een hoge penetratiegraad van verbonden apparaten (149,8% volgens de laatst bekende gegevens). Dat wil zeggen dat elke inwoner gemiddeld 1,5 mobiele apparaten heeft. We staan meestal open voor nieuwe technologieën die ons leven beter maken en ons productiever maken op het werk. Singapore investeert veel middelen en moeite in het zogenaamde ‘smart nation’-initiatief. Hierbij worden data verzameld met de bedoeling de levens van Singaporeanen te verbeteren. De overheid is geneigd productiviteitsverbeteringen van de werkomgeving te sponsoren. Organisaties die de werkomgeving verbeteren, krijgen soms een vergoeding van tot wel 70% voor het gebruik van nieuwe technologieën. Door deze stimulans van de overheid kunnen organisaties in Singapore gemakkelijker vooruitkomen dan in andere landen binnen de regio.

Singapore kan worden gezien als koploper van deze trends in de regio Azië-Pacific. Met uiterst flexibele medewerkers, de veranderende rol van het kantoor en overheidsinvesteringen is er de laatste paar jaar veel veranderd. Zoals Charles Darwin ooit al zei: "Het is niet de sterkste soort die overleeft, noch de meest intelligente. Het is die welke zich het beste weet aan te passen aan verandering." Ik wacht met spanning af wat de volgende veranderingen in onze levens zullen brengen, zeker wanneer we de vruchten gaan plukken van het ’smart nation’-initiatief en alles en iedereen met elkaar verbonden zal zijn.

Alex Lim
General Manager Planon Asia