Klantenportal customer-icon
24 september 2015

Is een field engineer ooit nog offline?

Een field engineer zonder mobiel of internetverbinding: dat is anno 2015 zoiets als een vakantieganger zonder navigatiesysteem. U weet dat u ooit zonder kon, maar eigenlijk kunt u het zich al niet meer voorstellen.

Vraag een demo aan van Planon Mobile Field Services

Planon Mobile Field Services biedt het hoofd aan alle uitdagingen. De software werkt op iOS en Android device, zodat uw field engineers altijd en overal toegang hebben tot de informatie. Snel en zeker. Wilt u de Planon app 2 weken lang gratis uitproberen?

Demo aanvragen

Voor wie het papieren tijdperk niet meer heeft meegemaakt: vóór de introductie van applicaties en mobiele devices was het leven van een field engineer een stuk ingewikkelder. ‘s Morgens werden papieren werkbonnen uitgedeeld aan technici die na de afronding van een klus een formulier invulden (eventueel voorzien van commentaar). Via een fax werd deze werkbon teruggestuurd naar kantoor of zelfs persoonlijk langsgebracht.

Toen kwamen de eerste applicaties op de markt die het leven van field engineers al wat eenvoudiger maakten. Aan het begin van de werkdag konden ze thuis of op kantoor inloggen, bonnetjes ophalen en printen. Als de werkdag erop zat, werden gegevens in het systeem ingevoerd en werd de boel gesynchroniseerd. Dat systeem was al beter, maar nog steeds omslachtig en foutgevoelig.

Het is nog maar kort geleden dat mobiele devices, zoals de smartphone en de tablet hun intrede deden. Deze apparaten zijn in korte tijd massaal geadopteerd en niet meer weg te denken uit ons dagelijkse leven. In een vorige blog gaf ik al aan dat een field engineer altijd en overal de beschikking heeft over elektronische werkorders of andere relevante informatie, zoals de servicehistorie en beschikbare materialen. Ook kunnen werkbonnen in de applicatie worden afgehandeld.

Nu is het zo dat online en offline applicaties voor field engineers vaak nog naast elkaar bestaan. Wie even geen verbinding heeft, werkt in de offline modus. Deze scheiding stamt nog uit de tijd dat het lang niet altijd vanzelfsprekend was dat er een internetverbinding was. Als u op de plek van het werk geen beschikking heeft over 3G of wifi, dan kunt u de werkbon nog altijd offline inzien. Zodra u weer online bent, wordt data automatisch bijgewerkt en gesynchroniseerd.

Waar ik nu wel benieuwd naar ben, is of deze offline applicaties eigenlijk nog wel nodig zijn anno 2015. Hoe vaak komt het eigenlijk nog voor dat een field engineer nog op een plek is zonder bereik? Is er inmiddels niet overal wifi, 3G of zelfs 4G – zelfs op de meest afgelegen plek op de Veluwe? Heeft de offline applicatie zijn langste tijd onderhand niet gehad?

Voor zowel de field engineer als de leverancier van deze applicatie kleven er immers nadelen aan de offline variant; hij is beperkter in functionaliteit en het kunnen beschikken over actuele (online) data is altijd beter dan achteraf synchroniseren.

Nu wil ik niet suggereren dat de offline applicaties worden uitgefaseerd, maar ik ben oprecht benieuwd hoe vaak het nog voorkomt dat een field engineer op een plek is waar hij/zij geen verbinding heeft?

Nico van Dijk
Product Manager Maintenance Management